L'asteroide di Natale, il più vicino da 400 anni - Scienza & Tecnica

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L'asteroide di Natale, il più vicino da 400 anni - Scienza & Tecnica

E' stato il passaggio più ravvicinato alla Terra degli ultimi 400 anni, quello dell'asteroide di Natale. Approfittando dalla breve assenza della cometa delle feste, 46P/Wirtanen, cancellata per qualche giorno dalla Luna piena, l'asteroide 2003 SD220 ha salutato la Terra passando alla distanza di 2,9 milioni di chilometri. Nel 2070 l'asteroide farà nuovamente ritorno, a una distanza ancor più ravvicinata.

La NASA ha pubblicato una foto di un asteroide di forma insolita che si avvicina alla Terra. E' il caso dell'asteroide di Halloween che ha "sfiorato" il nostro pianeta agli inizi di novembre, con un aspetto che ricordava vagamente quello di un teschio e di 2003 SD220, l'oggetto osservato in queste ore e accostato dagli esperti ad un ippopotamo che guada il fiume. Le immagini della formazione rocciosa sono giunte grazie al coordinamento tra il Goldstone Deep Space Communications Complex in California, il Green Bank Telescope della National Science Foundation in West Virginia e l'Osservatorio di Arecibo a Puerto Rico.

"Le immagini radar raggiungono un livello di dettaglio senza precedenti e sono paragonabili a quelle ottenute da un satellite o da un spaziale", ha affermato lo scienziato della Nasa Lance Benner.

Dai primi dati arrivano inoltre le conferme che l'asteroide ruota su se stesso molto lentamente, in circa 12 giorni, e in modo molto complesso e poco comune fra gli altri asteroidi vicini alla Terra, i cosiddetti Neo (Near Earth Observatory). A causa delle grandi dimensioni, è classificato come "potenzialmente pericoloso", tuttavia, la NASA ritiene che non rappresenti una minaccia nel prossimo futuro.

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