Tumore al seno: nuova importante scoperta da una ricerca italiana

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Tumore al seno: nuova importante scoperta da una ricerca italiana

L'arma è un micro-Rna, ossia una piccola molecola che si comporta come un molecolare capace di accendere migliaia dei geni. Il lavoro, supportato dall'Associazione Italiana per la Ricerca su Cancro (AIRC), è stato pubblicato su Oncogene, prestigiosa rivista internazionale del gruppo Nature.

Il laboratorio guidato dal dott.

Era infatti già noto che avesse la capacità di bloccare la crescita delle cellule tumorali, ma non era chiaro il meccanismo di azione. Per questo le staminali tumorali sono un obiettivo della ricerca: "Questo studio ci ha permesso di capire che l'espressione fisiologica di miR-34a è in grado di limitare l'espansione delle cellule staminali e può quindi contrastare più efficacemente la progressione del tumore", spiega Paola Bonetti, prima autrice del lavoro. I ricercatori del colosso di Mountain View hanno infatti sviluppato un nuovo strumento con tecnologia di deep learning capace di individuare il cancro al seno metastatico (avanzato) con precisione maggior rispetto ai patologi durante l'analisi delle diapositive.

In questo modo hanno scoperto che, oltre alla proliferazione delle cellule, può controllarne le proprietà staminali, fondamentali nella rigenerazione dei tessuti. Questo perché è sufficiente una singola cellula staminale tumorale a far rigenerare il tumore, anche dopo che il paziente è stato sottoposto a un intervento chirurgico e alla terapia farmacologica.

"Utilizzando le moderne nanotecnologie in sviluppo presso gli altri dipartimenti di IIT, stiamo già sperimentando sistemi nuovi per veicolare i microRNA nelle cellule tumorali. La nostra speranza - dice Nicassio - è portare avanti con successo questi studi". Si tratta di una scoperta importante, giacché apre la strada allo sviluppo di nuovi farmaci capaci di colpire selettivamente il 'motore' del tumore, ossia di interrompere la proliferazione delle cellule staminali che lo rigenerano continuamente.

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