Chi sono i nuovi Nobel per la medicina

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Chi sono i nuovi Nobel per la medicina

"Sono molto contento di sapere che ciò che abbiamo fatto è davvero significativo", ha commentato Tasuku Honjo, dell'Università di Kyoto a seguito dell'annuncio. Allison ha aperto la via a queste ricerche studiando le proteine che funzionano come un freno del sistema immunitario e intuendo le loro grandi potenzialità: manipolando il loro freno naturale sarebbe stato possibile aggredire i tumori con nuove armi. La maggior parte delle immunoterapie oncologiche agisce specificatamente sui linfociti T, modificando o implementando la funzione del sistema immunitario.

Le scoperte dei due immunologi non saranno immediatamente tradotte in nuove terapie, ma sono un passo importante nella lotta contro il cancro.

. La loro si chiama terapia dei "checkpoint immunitari", grazie a loro è cambiato profondamente il modo in cui i medici gestiscono la cura del cancro. Come si può potenziare il sistema immunitario per sconfiggere il cancro? Insomma, i due ricercatori sono stati premiati per aver compreso come le cellule del sistema immunitario siano in grado di attaccare quelle tumorali.

Il gruppo di Tasuku Honjo aveva isolato il gene che produce la proteina PD1 e aveva ottenuto topi che ne erano privi.

Più in particolare - con tutte le semplificazioni del caso - Tasuku Honjo è arrivato alla scoperta di una proteina presente sulle cellule immunitarie, capace di "frenare" il sistema di difesa dell'organismo, quando intraprende un diverso meccanismo di azione. "James P. Allison ha scoperto la proteina CTLA-4 (T-cell inhibitory molecule), molecola recettore nei linfociti T che inibisce la loro attività immunitaria e ha progettato un anticorpo monoclonale, nominato 'Ipilimumab' che, legandosi al recettore, riattiva il linfocita". E nel 2012 il primo studio clinico ha dimostrato ottimi risultati nel trattamento di pazienti con diversi tipi di cancro, portando a lunghe remissioni anche per pazienti considerati intrattabili con tumori metastatici. Studiando le capacità del nostro sistema immunitario di attaccare le cellule tumorali, hanno stabilito come diverse strategie per inibire i freni posti al sistema immunitario, possono essere utilizzati nel trattamento della malattia. Con questa strategia, prosegue Stoccolma "i vincitori del Nobel di quest'anno hanno scoperto un principio completamente innovativo". Allison, che è professore all'università del Texas, e Tasuku Honjo, professore dell'università di Kyoto, nel 2014 hanno vinto per la loro ricerca il premio Tang, considerato la versione asiatica del Nobel.

Tuttavia, le notevoli risposte alle immunoterapie sono attualmente limitate a una minoranza di pazienti e indicazioni, evidenziando la necessità di approcci più mirati, efficaci e innovativi.

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